Frau im Mond

Deutschland 1929 | Genre: Science-Fiction, Stummfilm
Darsteller: Gerda Maurus, Willy Fritsch, Klaus Pohl, Gustav von Wangenheim, u.a.
Regie: Fritz Lang
Filmlänge: ca. 156 Minuten (Original) / ca. 92 Minuten (TV)
Produktionsfirma: Universum-Film AG (UFA) (Berlin)
Verfügbarkeit: DVD/Blu-ray
Inhalt: Professor Mangfeld glaubt fest daran, dass sich auf dem Mond riesige Goldmengen befinden. Unterstützung findet er bei Wolf Helius, der eine Rakete für die Fahrt zum Mond bauen lässt. Als Vertreter eines Syndikats, das den Goldmarkt kontrolliert, erzwingt der Amerikaner Turner seine Teilnahme, außerdem befinden sich der Ingenieur Windegger, seine Verlobte Friede sowie ein kleiner Junge als blinder Passagier an Bord. Nachdem sie auf dem Mond Gold gefunden haben, kommt es zu Auseinandersetzungen. Turner und Mangfeld sterben, die Rakete wird beschädigt. Helius will sich aufopfern, damit die anderen sicher zur Erde zurückkehren können. Friede bleibt heimlich mit ihm auf dem Mond zurück.
Info: Klassischer Stummfilm von Fritz Lang mit technischer Beratung des „Vaters“ der Weltraumfahrt, Hermann Oberth, in dem es um Goldvorkommen auf dem Mond, einen Flug dorthin und tödliche Auseinandersetzungen in diesem Zusammenhang geht. Nach der gleichnamigen Romanvorlage von Thea von Harbou.
Deutsche Erstaufführung: 15.10.1929
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Laurel & Hardy – Big Business

USA 1929 | Genre: Kurzfilmkomödie, Stummfilm mit Zwischentiteln
Darsteller: Stan Laurel, Oliver Hardy, James Finlayson, u.a.
Regie: James W. Horne
Filmlänge: ca. 19 Minuten
Deutscher Titel: Das große Geschäft / Vom Wahnsinn umzingelt (TV)
Produktionsfirma: Hal Roach Studios
Verfügbarkeit: DVD
Inhalt: BIG BUSINESS ist einer der besten und der komischsten Zweiakter der Filmgeschichte. Er hat seinen Ehrenplatz unter den Comedy-Klassikern aller Komiker, aller Länder und aller Zeiten. Selbst Zuschauer, die nicht zur Stamm-Mannschaft der Laurel & Hardy Fans gehören, werden automatisch in diesen Mahlstrom des Wahnsinns gezogen. Mitten im sonnigen Kalifornien – es ist Juli – versuchen Laurel & Hardy Weihnachtsbäume zu verkaufen. Ihre Erfolglosigkeit macht sie aggressiv. Sie beschließen, aus dem Hausbesitzer James Finlayson einen »Testfall« zu machen. Ein Streit bricht aus. Er eskaliert immer mehr, Schritt um Schritt, Zug um Zug wird Rache geübt. Am Ende des Films ist sowohl Finlaysons Haus als auch das Auto von Laurel & Hardy völlig zerstört.
Info: Der Film wurde bereits 1928 gedreht, hatte aber erst am 20. April 1929 seine Uraufführung. Der Tonfilm war zu dieser Zeit schon am Kommen und so ist „Big Business“ einer der letzten Stummfilme des Komikerduos.

Wings

USA 1927 | Genre: Kriegsfilm, Fliegerfilm, Stummfilm
Darsteller: Clara Bow, Charles Rogers, Richard Arlen, Gary Cooper, u.a.
Regie: William A. Wellman
Filmlänge: ca. 144 Minuten (restauriert) / ca. 111 Minuten (Premiere)
Deutscher Titel: Flügel aus Stahl
Produktionsfirma: Paramount Famous Lasky Corporation
Verfügbarkeit: DVD/Blu-ray
Inhalt: Automechaniker Jack arbeitet am „Shooting Star“ und schwärmt fürs Fliegen. Er bemerkt nicht, dass Nachbarin Mary Preston für ihn schwärmt. Er ist in Sylvia verliebt, die wiederum den reichen David Armstrong liebt. 1917 treten die USA in den Krieg ein. Jack und David gehen zur Air Force und werden bei Luftkämpfen über Frankreich Freunde. Mary schließt sich dem Frauencorps an, um Jack nah zu sein. David fällt bei einer seiner letzten Missionen. Jack bringt Davids Maskottchen, einen Teddybär, zu den Armstrongs, die ihm vergeben. Er erkennt seine Liebe zu Mary.
Info: legendärer Fliegerfilm der 1928 den ersten Oscar der Filmgeschichte als Bester Film gewann . Mit einem zweiten Oscar wurden die technischen Effekte des Stummfilms ausgezeichnet. Die Kopien waren viragiert. In den Luftkampfszenen wurden Flammen und Explosionen im Bild nach dem Verfahren von Max Handschiegl künstlich eingefärbt.
Drehort: u.a. Fort Sam Houston, San Antonio, Texas und Davis-Monthan Air Force Base, Tucson, Arizona, USA

Cecil B. DeMille’s King of Kings

USA 1927 | Genre: Biografie, Historienfilm, Monumentalfilm, Stummfilm
Darsteller: H.B. Warner, Dorothy Cumming, Ernest Torrence, u.a.
Regie: Cecil B. DeMille
Filmlänge: ca. 155 Minuten (Premierenfassung)
Produktionsfirma: DeMille Pictures Corporation
Verfügbarkeit: DVD
Inhalt: Die Kurtisane Maria Magdalena ist zornig, als ihr Liebhaber Judas Iskariot nicht zu ihrem Fest kommt, weil er Jünger Jesu geworden ist. Sie geht zu diesem Jesus, wird selber gläubig und erlebt die bilblische Geschichte mit bis zur Kreuzigung Jesu Christi und seiner Auferstehung.
Info: Erzählt werden die 3 letzten Lebensjahre und das Wirken von Jesus von Nazareth, seine Kreuzigung und Auferstehung. Cecil B. de Milles opulenter abendfüllender Monumentalfilm ist bis heute eine der bedeutendsten Verfilmungen des Lebens Jesu.
Der Film wurde zu einem dauerhaften Erfolg, der immer wieder in den Sonntagsschulen eingesetzt wurde. Generationen von amerikanischen Kindern wuchsen mit der opulenten Ikonografie des Films auf.

Nosferatu – Eine Symphonie des Grauens

Deutschland 1921 | Genre: Horrorfilm, Stummfilm
Darsteller: Max Schreck, Alexander Granach, Gustav von Wangenheim, Greta Schröder, u.a.
Regie: F. W. Murnau
Filmlänge: ca. 95 Minuten
Produktionsfirma: Prana-Film GmbH (Berlin)
Verfügbarkeit: DVD/Blu-ray
Inhalt: Anfang des 19. Jahrhunderts reist der Makler Hutter nach Transsylvanien, wo er mit dem Grafen Orlok einen Kaufvertrag über ein Haus in seiner Heimatstadt abzuschließen gedenkt. Orlok entpuppt sich jedoch als Vampir, zwingt Hutter unter seine Kontrolle und bricht nach Wisborg auf, um nach der schönen Frau zu sehen, deren Bild er bei Hutter fand. Auch Hutter, der sich befreien konnte, eilt nach Wisborg zurück, wo es zwischen Pesttoten und Rattenheeren zur entscheidenden Auseinandersetzung kommt.
Info: Der Stummfilm ist eine – nicht autorisierte – Adaption von Bram Stokers Roman Dracula und erzählt die Geschichte des Grafen Orlok, eines Vampirs aus den Karpaten, der in Liebe zur schönen Ellen entbrennt und Schrecken über ihre Heimatstadt Wisborg bringt. Nosferatu gilt als einer der ersten Vertreter des Horrorfilms und übte mit seiner visuellen Gestaltung einen großen Einfluss auf das Genre aus. Zugleich gilt das Werk mit seiner dämonischen Hauptfigur und seiner traumartigen, gequälte Seelenzustände spiegelnden Inszenierung als eines der wichtigsten Werke des Kinos der Weimarer Republik. Der Film sollte nach einem verlorenen Urheberrechtsstreit 1925 vernichtet werden, überlebte aber in unzähligen Schnittversionen und ist heute in mehreren restaurierten Fassungen verfügbar.
Nosferatu wurde ein finanzieller Misserfolg. Die UFA weigerte sich, den Film in das Programm ihrer großen Lichtspielhäuser aufzunehmen, und so lief Nosferatu nur in wenigen kleineren, vom Marktführer unabhängigen Kinos.
Drehort: Wismar, Lübeck (Salzspeicher), Lauenburg, Rostock, Helgoland, Schloß Oravsky (Karpaten), Dolin

Steamboat Willie

USA 1928 | Genre: Zeichentrick
Stimme: Walt Disney
Regie: Ub Iwerks
Filmlänge: ca. 8 Minuten
Deutscher Titel: Ein Schiff streicht durch die Wellen
Produktionsfirma: Walt Disney Productions
Verfügbarkeit: DVD
Inhalt: Mickey arbeitet unter dem Kapitän Pete (Kater Karlo) auf dem Dampfer Willie. Er steht fröhlich pfeifend auf der Brücke und steuert das Schiff, bis Kater Karlo ihn wütend von der Brücke wirft und selber das Ruder übernimmt. Wenig später nehmen sie an einem Ufer eine Kuh als Fracht auf. Kurz nachdem sie wieder abgelegt haben, erscheint Minnie am Ufer, kann aber das Boot nicht mehr erreichen. Mickey gelingt es dennoch, sie aufs Boot zu hieven – dabei verliert Minnie die Notenblätter zum Lied Turkey in the Straw, die von einer Ziege gefressen werden. Daraufhin dreht Minnie am Schwanz der Ziege, die daraufhin wie ein Phonograph das Lied spielt. Mickey spielt dazu auf unterschiedlichen Gegenständen und nutzt verschiedene Tiere als Instrumente, unter anderem die Kuh, auf deren Zähnen er wie auf einem Xylophon spielt. Von diesem „Lärm“ gestört, scheucht Kater Karlo die beiden auf und verdonnert Mickey zum Kartoffelschälen. Sein Papagei macht sich darüber lustig und wird kurzerhand von Mickey über Bord geworfen, sodass er zum Schluss lacht.
Info: Steamboat Willie war Walt Disneys dritter Film mit der Zeichentrickfigur Mickey Mouse und sein erster, bei dem der Ton von Anfang an in die Planungs- und Produktionsprozesse integriert war – und der erste vertonte, öffentlich aufgeführte Zeichentrickfilm mit der Cartoonfigur Micky Maus. Walt Disney übernimmt alle Figuren, schnauft, schnaubt und lacht. Am 18. November 1928 wird der Film in New York uraufgeführt und sofort ein großer Erfolg.
Der Titel „Steamboat Willie“ ist eine Parodie auf den Film „Steamboat Bill, Jr.“ (Wasser hat Balken) mit Buster Keaton, der im selben Jahr Premiere feierte.  Zu Ehren von „Steamboat Willie“ wurde März 2017 eine Silbermünze (Niue Islands 2 Dollar Disney) veröffentlicht.

The Iron Horse

USA 1924 | Genre: Stummfilm, Historienfilm
Darsteller: George O’Brien, Madge Bellamy, Charles Edward Bull, u.a.
Regie: John Ford
Filmlänge: ca. 150 Minuten
Deutscher Titel: Das Feuerross / Das eiserne Pferd (DVD)
Produktionsfirma: Fox Film Corporation
Verfügbarkeit: DVD
Inhalt: Der in Illinois lebende Landvermesser Brandon ist überzeugt davon, dass eines Tages eine Eisenbahnstrecke die amerikanische Ost- und Westküste verbinden wird. Sein Nachbar, Bauunternehmer Marsh, bezweifelt dies. Als sich Brandon in Begleitung seines Sohnes David in den Westen aufmacht, um eine mögliche Strecke zu erkunden, wird er von Indianern unter Führung eines Weißen ermordet. David überlebt und arbeitet ein Jahr später für den Ponyexpress, als er zufällig Marsh und dessen Tochter Miriam wiedertrifft. Marsh ist nun verantwortlich für den Ostteil der mittlerweile genehmigten Eisenbahnstrecke und auf der Suche nach einer Abkürzung, um Geld zu sparen. David glaubt, ihm helfen zu können, was dem Landbesitzer Bauman gar nicht recht ist.
Info: Stummfilmklassiker, der den Bau der ersten Eisenbahnstrecke quer durch Nordamerika feiert. Das von Leidenschaft, Liebe und Rache geprägte, mehrere Jahrzehnte umspannende Epos wurde außerhalb des Studios in Kalifornien und Nevada mit 6000 Komparsen gedreht.
Drehort: Santa Clarita, California, USA